¿VIVIÓ REALMENTE MARCO POLO EN CHINA?

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Barbacani
Marco Polo
Siempre hemos asociado a Marco Polo con China, pero ¿es cierto que Marco Polo vivió 23 años en China y su famoso libro describe esta estancia y sus viajes por el lejano Oriente?

Según los relatos, Marco Polo nació en la República de Venecia en una familia de comerciantes, en la que evidentemente aprendió a comerciar. Su familia ya viajaba por Asia y en uno de esos viajes su tío y su padre le llevaron con ellos, cuando Marco tenía 17 años, en 1271.

Ilustración de un manuscrito del siglo XV (Li Livres du Graunt Caam) que muestra el paseo marítimo de Venecia. En primer plano, dos viajeros, el padre y el tío de Marco Polo, embarcan rumbo a Oriente.
Ilustración de un manuscrito del siglo XV (Li Livres du Graunt Caam) que muestra el paseo marítimo de Venecia. En primer plano, dos viajeros, el padre y el tío de Marco Polo, embarcan rumbo a Oriente.

Marco Polo se quedó en China 23 años al servicio de Kublai Kan, emperador de Mongolia y China, y llegó a ser gobernador durante tres años de la ciudad china de Yangzhou

El "best friend" de Marco Polo, el emperador mongol Kublai Kan
El "best friend" de Marco Polo, el emperador mongol Kublai Kan

En 1295, Marco Polo regresa a su tierra natal, con bienes exóticos, joyas preciosas y artefactos orientales, inclusive también trajo consigo, tras casarse con ella, a Hao Dong, hija de Kublai Khan. Kublai Khan, parece tuvo ¡más de 50 hijos! y era nieto de Gengis Khan.


En 1298, Marco sirvió en la marina veneciana y participó en la batalla naval de Curzola entre Venecia y Génova. Fue capturado y encarcelado por los genoveses. Pero durante el año que estuvo encarcelado dictó a un compañero de prisión, llamado Rusticello de Pisa, una descripción soberbia del mundo que había visto en sus viajes.


Fue el primer gran reportaje de viajes para descubrir mundos lejanos y desconocidos, ¡quien le iba a decir a Marco Polo que sería best-seller mundial!


El libro de las Maravillas de Marco Polo
El libro de las Maravillas de Marco Polo
Una página de Los viajes de Marco Polo.
Una página de Los viajes de Marco Polo.

Pero...casi nadie le creyó y le apodaron “Milioni di Bugie” (millones de mentiras), ya que no podían verificar la historia que todos consideraban un libro lleno de invenciones que sólo estaban en la mente de Marco Polo.
La Corte Seconda del Milion, donde ¡Marco Polo jugaba en esta plaza! ¿“Milion”?, esta plaza se ha llamado así porque sus contemporáneos creían que Marco Polo hablaba en “millones” exagerando las inmensas riquezas que vio en sus viajes a Oriente.
La Corte Seconda del Milion, donde ¡Marco Polo jugaba en esta plaza! ¿“Milion”?, esta plaza se ha llamado así porque sus contemporáneos creían que Marco Polo hablaba en “millones” exagerando las inmensas riquezas que vio en sus viajes a Oriente.
Donde estaba la casa de los Polo
Donde estaba la casa de los Polo
Placa conmemorativa en la casa de Marco Polo
Placa conmemorativa en la casa de Marco Polo

LOS DETRACTORES DE MARCO POLO


Hay historiadores afirman que Marco Polo solo llegó a algún lugar de Asia central, como Bujará o Karakórum y que todos los detalles sobre China proceden de escritos persas o relatos de segunda mano.


Algunos hechos dudosos, omisiones o inexactitudes que señalan son:


1. Marco Polo no aparece en las listas de administradores locales de la dinastía Yuan, siendo que fue gobernador 3 años

2. En el libro, Marco cuenta que ayudaron a Kublai Kan en la conquista de Saianfu (Xiangyang), pero la ciudad cayó en 1273, dos años antes de la llegada de Marco a China

3. No se menciona algo tan increíble como la Gran Muralla

4. No menciona la costumbre de vendar los pies de las niñas

Niña con los llamados pies de loto, vendados
Niña con los llamados pies de loto, vendados
Gráfico que muestra la deformación de los pies vendados en China
Gráfico que muestra la deformación de los pies vendados en China

5. No habla de comer con palillos

6. No menciona el té, bebida que en época de Marco no era conocida en Europa

7. Los nombres de lugares y personas que utiliza no corresponden con nombres reales


LOS ARGUMENTOS DE SUS DEFENSORES


1. No menciona la Gran Muralla, porque cuando Marco Polo llegó esta ya la dinastía Yuan (1271-1368), La muralla estaba muy deteriorada, casi en ruinas, puesto que se construyó para proteger China del ataque de los mongoles, y la dinastía Yuan era justamente la dinastía de los mongoles que ya había conquistado China. La muralla ya no tenía ninguna función y no necesitaban reconstruirla ni repararla. Fue reconstruida durante la Dinastía Ming (1368-1644 dC)

2. No menciona la costumbre de vendar los pies de las niñas, porque estaba circunscrita a mujeres de clase alta, que normalmente se mantenían alejadas de extraños o extranjeros. Hay que tener en cuenta que en los relatos, los Polo se mueven sobre todo en el entorno de la corte Yuan, basada en los clanes mongoles, y alejada de la base de la población china, que recién había sido conquistada y cuyas costumbres les eran extrañas

Marco Polo y Kublai Khan, ilustración italiana del siglo XIV.
Marco Polo y Kublai Khan, ilustración italiana del siglo XIV.

3. No menciona el té, porque esta bebida, en época de Marco solo era conocida en el sur de China, zona que parece ser desconocida para él y seguramente los mongoles no consumían té.

4. Respecto a comer con palillos. A Marco Polo no le interesaba la vida cotidiana, parece que no interactuó con la plebe, era ¡el best friend del emperador!

5. No menciona la escritura china y para los nombres no suele utilizar las formas chinas y en su lugar recurre a las mongolas, pero sobre todo a las persas. Marco Polo ignoraba el chino, y además el persa era lengua franca en la corte mongola y es posible que, a su vuelta a Europa, redactara el libro consultando documentación o mapas persas.

6. En su lecho de muerte su familia pidió a Marco que corrigiese o eliminase de sus historias todo lo que no fuese cierto. Marco se negó, insistiendo: "¡Solo he contado la mitad de lo que verdaderamente vi!" y alguién en su lecho de muerte no miente, de hecho suele desvelar los secretos más recónditos de su vida.

El emperador Hou-pi-Lai (Kublai Khan) en una torre transportada por cuatro elefantes el día de la batalla“
El emperador Hou-pi-Lai (Kublai Khan) en una torre transportada por cuatro elefantes el día de la batalla“
Marco Polo en la Corte del Gran Khan
Marco Polo en la Corte del Gran Khan
El festival Qingming junto al río algo similar a lo que encontró Marco Polo en China
El festival Qingming junto al río algo similar a lo que encontró Marco Polo en China

7. Otros mercaderes viajaban, pero Marco Polo dio detalles que nadie había contado, era novedoso para la época y sólo pudieron ser conocidos por alguien que efectivamente había estado en China. Hay un libro que se llama "Marco Polo Was in China. New Evidence from Currencies, Salts and Revenues" donde se su autor demostró en 2021 que EFECTIVAMENTE MARCO POLO VIVIÓ EN CHINA.


Algunos detalles como::

  • El papel moneda: uso, funciones y características y monedas en especies.

  • La producción y distribución de sal y los impuestos que se cobraban. Un detalle de números que sólo puede saber

  • Los cargos administrativos que había en China en esa provincia

Sólo pudo conocerlos efectivamente un funcionario chino.


Y FINALMENTE UN DOCUMENTO MUY CURIOSO: EL TESTAMENTO DE MARCO POLO


"Yo Marco Polo, deseo y ordeno", así comienza la última voluntad del viajero, grabada en una piel de oveja en latín, que se ha declarado oficialmente auténtico y está en la Biblioteca Nacional Marciana.


El testamento de Marco Polo
El testamento de Marco Polo

El testamento de Marco Polo da un mayor apoyo a la opinión generalizada de que visitó China.


Polo dejó dinero a instituciones y liberó a su sirviente, un tártaro al que llamó Pedro, "para que Dios pueda absolver mi alma de toda culpa y pecado". Los tártaros eran un pueblo mongol, lo que evidencia que sí llegó a China.


El libro escrito por Marco Polo, a pesar de que muchas de sus aseveraciones, en su época, se pusieron en duda, inspiró a muchos viajeros y exploradores. El mismo Cristóbal Colón tenía una copia, con anotaciones manuscritas suyas en los márgenes, que todavía se conserva.
El libro escrito por Marco Polo, a pesar de que muchas de sus aseveraciones, en su época, se pusieron en duda, inspiró a muchos viajeros y exploradores. El mismo Cristóbal Colón tenía una copia, con anotaciones manuscritas suyas en los márgenes, que todavía se conserva.
Marco Polo ha hechizado con sus narraciones a miles de lectores ¿Qué opinas? ¿Marco Polo vivió en China o no? 🥢







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