LA IGLESIA QUE YA NO EXISTE EN LA PLAZA DE SAN MARCOS: SAN GEMINIANO

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Iglesia de San Geminiano en cuadro de Canaletto
Iglesia de San Geminiano al fondo de la plaza de San Marcos en cuadro de Canaletto
¿Sabías que frente a la actual basílica de San Marcos había otra iglesia que alguien hizo desaparecer y de la que ya sólo queda una placa?

Hoy os cuento la historia de LA DESAPARECIDA IGLESIA DE SAN GEMINIANO


UNA HISTORIA MUY ANTIGUA

Estamos en el siglo VI, y el emperador del imperio romano de Oriente, Justiniano I, decide hacer la guerra contra Totila, rey de los ostrogodos, para expulsarlo de los territorios que había usurpado en Italia.

El rey godo Totila
El rey godo Totila

Justiniano solicita la colaboración a los habitantes de la laguna Véneta para transportar el ejército y posiblemente la flota imperial a través de las lagunas y pantanos.


Agradecido a los venecianos y en reconocimiento por los servicios prestados, habría construido en el futuro núcleo del centro histórico veneciano, que entonces todavía no existía como tal, las iglesias de San Teodoro y San Geminiano, ambas donde hoy se encuentra la plaza de San Marcos.

Mapa de la plaza de San Marcos cuando el rio Battario cruzaba la plaza. La flecha marca la situación de la iglesia de San Geminiano, inicialmente en el centro de la plaza.
Mapa de la plaza de San Marcos cuando el rio Battario cruzaba la plaza. La flecha marca la situación de la iglesia de San Geminiano, inicialmente en el centro de la plaza

Y es que en tiempos muy antiguos, la plaza estaba en una isla que se llamaba “Morso”, por la que pasaba el Río Battario que la dividía en dos: en un lado estaban la Basílica de San Marcos y la Iglesia de San Teodoro, en el otro, la Iglesia de San Geminiano, donde ahora está el museo Correr, y los amplios huertos del convento de monjas de San Zaccaria, mientras que el Palacio Ducal estaba separado de la plaza por un canal y delante estaba la Laguna. ¿Puedes imaginarlo?

Recreación del paso del río Batario por la plaza de San Marcos y la cuenca delante del Palacio Ducal con el agua de la Laguna
Recreación del paso del río Batario por la plaza de San Marcos y la cuenca delante del Palacio Ducal con el agua de la Laguna

Sin embargo, el santuario de San Geminiano no estaba en el sitio donde se encontraba cuando se construyeron las Procuradurías Nuevas, sino que estaba hacia el centro de la plaza en el borde del rio Battario. El sitio antiguo está marcado por una piedra roja aún insertada en el suelo de la plaza frente al arco XVI de las Procuradurías Nuevas contando desde la esquina del campanario.

La iglesia de San Geminiano al fondo de la plaza, diseño de Sansovino
La iglesia de San Geminiano al fondo de la plaza, diseño de Sansovino
La iglesia de San Geminiano en cuadro de Francesco Guardi
La iglesia de San Geminiano en cuadro de Francesco Guardi

En el siglo XII, aprovechando el alargamiento de la plaza, se enterró el canal y se transfirió la iglesia a la cabecera de la plaza en el lugar donde estuvo desde entonces hasta...


NAPOLEÓN LA HIZO DESAPARECER


La iglesia fue demolida en 1807, ¿adivináis por quién?. Sí, por Napoleón Bonaparte

Lugar donde se encontraba la iglesia, a la izquierda del Museo Correr
Lugar donde se encontraba la iglesia, a la izquierda de la entrada al Museo Correr
Nada más conquistar Venecia, Napoleón mandó ampliar el Palacio Real, donde hoy se encuentra el Museo Correr, para realizar un majestuoso salón de baile. La demolición de la iglesia fue el primer paso para darle cabida.

Y hoy de esa iglesia bajo la arcada del fondo de la plaza sólo queda una placa.

La iglesia ocupaba el lugar donde hoy se encuentran el pórtico de San Geminiano
La iglesia ocupaba el lugar donde hoy se encuentran el pórtico de San Geminiano
En primer plano, la placa que recuerda la posición de la iglesia de San Geminiano
En primer plano, la placa que recuerda la posición de la iglesia de San Geminiano
Detalle de la placa de la iglesia de San Geminiano
Detalle de la placa de la iglesia de San Geminiano

OTRAS CURIOSIDADES


El altar mayor de San Geminiano aún existe, solo ha cambiado de ubicación. Hoy se encuentra en la iglesia de San Giovanni di Malta, en el barrio de Castello. Y las piedras de la antigua iglesia se usaron para construir la Iglesia del Nombre de Jesús que está en Venecia. Así que la iglesia ¡continúa esparcida por la ciudad!


Por último, no podía faltar una curiosidad sobre las reliquias, ya que en esa época eran tesoros auténticos. Una astilla de madera de la Cruz de Cristo, estaba en esta iglesia. El Papa Pío IV la entregó a Melchiore Michiele, procurador de San Marcos y embajador del Véneto, quien lo donó a esta iglesia y se hizo enterrar aquí.


También descansaba en una capilla contigua Giacomo Sansovino, el arquitecto más famoso de su tiempo que realizó la última reforma de la iglesia de San Geminiano.

Recreación de la posición de la iglesia de San Geminiano, al fondo de la plaza
Recreación de la posición de la iglesia de San Geminiano, al fondo de la plaza
La plaza tras la demolición de la iglesia por Napoleón
La plaza tras la demolición de la iglesia por Napoleón
Y toda esta historia os la cuento porque me encontré con un cuadro de Canaletto que pintó la Plaza de San Marcos en Venecia en la primera mitad del siglo XVIII, y hay una iglesia que todavía aparecía frente a la Basílica de San Marcos...¿Qué había ocurrido con ella?

PUNTO 31 DE LA CAPA "PASEO BARRIO SAN MARCOS"


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